Vegetarianos: Deficiencia en Vitamina B12

Vegetariano es un término general usado para describir a personas que no comen carne, pollo, pescado u otros alimentos de origen animal en su dieta. La dieta es a base de plantas y contiene la mayoría de las frutas, verduras, cereales integrales y legumbres.

De todos los micronutrientes, la vitamina B12 es la que más debe preocupar a los vegetarianos. Aunque la deficiencia de B12 puede ser causado por una variedad de factores, lo más común es que sea causada por la falta de alimentos de origen animal. Los veganos que no complementan su dieta con vitamina B12 pueden desarrollar un tipo de anemia (megaloblástica) que resulta en daños irreversibles en el sistema nervioso.

A pesar de que algunos artículos cuestionan la biodisponibilidad de la vitamina B12 en las algas para el consumo humano, recientemente Kumudha et al., (2015) han concluido que Chlorella vulgaris se pueden utilizar como un suplemento nutricional en la deficiencia de vitamina B12 debido a su contenido en metilcobalamina (la vitamina B12 en su forma biológicamente activa), en una cantidad de 27-30 g/100 g de peso seco. Los suplementos de Chlorella también fueron probados en forma de tabletas. Por otro lado, Watanabe et al., (2002) encontraron que la vitamina B12 en forma de tabletas era biodisponible.

Así que ciertas especies comestibles de algas, como Chlorella, tienen B12 biodisponible para los seres humanos.